在美國叫救護車有多貴?

健康2014年1月17日
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

基拉·米拉斯(Kira Milas)不知道誰撥打了911電話,叫來了坐滿急救醫護人員的救護車。23歲的米拉斯今年夏天擔任了游泳教練,她游到泳池邊時,磕斷了三顆牙齒。

儘管有所動搖,她還是答應乘坐救護車,前往加利福尼亞州拉霍亞的斯克里普斯紀念醫院(Scripps Memorial Hospital)。醫護人員給她戴上了頸托以防意外。

一個星期後,她收到了這趟15分鐘行程的賬單:1772.42美元。儘管她僱主提供的工傷賠償將支付賬單,她依然對這筆費用感到震驚。她在接受電話採訪時說,「我們只行駛了9英里,並沒有危及生命的傷勢。我絕對不需要接受緊急治療。」

30年前,救護車送病人到醫院一般都是免費的,費用由納稅人承擔,列為市政服務項目,或者由志願人員提供服務。如今,像美國醫療保健系統的其他層面一樣,大部分救護車服務都是商業運作,導致美國的醫療費用急劇上升。通常情況下,病人先乘坐一趟費用不低的救護車,再接受昂貴的急診室治療

 

喬安妮·弗里德曼坐救護車走了兩個街區,收到了900美元的賬單,「這簡直是瘋了。他們只是讓我戴了個紙口罩,以免我傳染他人。」

Karsten Moran for The New York Times

喬安妮·弗里德曼坐救護車走了兩個街區,收到了900美元的賬單,「這簡直是瘋了。他們只是讓我戴了個紙口罩,以免我傳染他人。」

 

儘管救護車通常是路人或911調度員代為召來,不過賬單幾乎總是寄給病人。這些費用及保險覆蓋範圍各不相同,從免費到高達數萬美元不等。

全美最大的緊急醫療服務諮詢公司費奇合夥公司(Fitch and Associates)的總裁傑·費奇(Jay Fitch)表示,「很多病人的醫療保險不包含這筆費用,經濟衰退以來,自掏腰包付救護車費用的病人數量持續攀升。」

費奇說,更重要的是,由於救護車公司通常只能收到賬單總額的30%到40%,他們往往向擁有醫療保險或支付能力的病人收取更多的費用。

 

基拉·米拉斯坐了15分鐘救護車,收費達1772.42美元。

Sam Hodgson for The New York Times

基拉·米拉斯坐了15分鐘救護車,收費達1772.42美元。

 

收費不同的部分原因是救護車服務由消防部門、醫院、私人企業和志願團體等不同機構經營。有些服務包含在保險範圍內,有些則沒有。

美國急診醫學會(American College of Emergency Medicine)副會長、弗吉尼亞大學(University of Virginia)急診系主任羅伯特·奧康納(Robert E. O』Connor)表示,「有種說法是,如果你看到一個緊急醫療系統,你就只能了解這一種——沒有兩個系統完全一樣。」他說,收費及付款「混亂不堪」。消防部門不會收取火警救援的費用,卻為救護車運送病人而收費。

在這個支離破碎的醫療體系中,人們很難知道全國範圍的高價救護車運送服務在美國2.7萬億美元的醫療保健費用中佔了多少比例。現金支付的費用總額難以統計。

不過,為老年人提供保險計劃的聯邦醫療保險(Medicare)列出了具體數字,該計劃快速增長的救護車服務費用讓人感到擔憂:全年近60億美元,遠遠高於2002年的近20億美元。

事實上,儘管聯邦醫療保險為救護車服務支付固定費用——2011年為289美元到481美元——依然遠遠低於商業保險費用。救護車公司抱怨說,聯邦醫療保險支付的費用不能滿足運營成本,救護車從本質上來說是移動的急診室,配備了訓練有素的專業人員。

在最近的研究中,聯邦衛生及公共服務部(Health and Human Services Department)監察長辦公室指出,聯邦醫療保險救護車服務「容易受到濫用和欺詐的影響」,一方面是因為救護車服務必要性和行程計費方式的寬鬆標準。從2002年到2011年,聯邦醫療保險付費的救護車服務次數增加了69%,而在此期間聯邦醫療保險的參保病人數量僅增加了7%。去年,有兩家救護車公司因虛報聯邦醫療保險費用而認罪或進行賠償。

《平價醫療法案》(Affordable Care Act)要求醫療保險把緊急醫療作為基本醫療服務納入覆蓋範圍,包括救護車運送病人。但是救護車服務和醫療護理要分開計費。比如說,許多「銀色計劃」(Silver plans)——低檔次保險計劃——要求病人支付250美元的急診室自付醫療費和250美元的救護車費用。

各種醫療保險計劃對救護車服務的保險範圍有不同的評估,許多保險計劃會設法確定這項服務是否確有必要——是否為真正的「緊急情況」。

這種評估可能非常主觀。無論患者的病情如何,如果救護車的目的地是急診室,有些保險計劃會支付這筆費用,不過有些保險計劃可能需要入院記錄作為緊急情況的證據。行業組織美國醫療保險計劃(America』s Health Insurance Plans)女發言人蘇珊·皮薩諾(Susan Pisano)說,「保險公司通常會支付這筆費用,前提是你有充分的理由相信,出現了嚴重威脅到你的生命或健康的情況。」

但是在救護車到達時,虛弱的病人或像米拉斯這樣受傷的患者經常覺得自己別無選擇,只能登上救護車,卻不知道可能支付的費用。

如果救護車是911代為召來,調度員會根據距離遠近派出救護車。大多數救護車公司的服務費用都是根據急救團隊的技術水平而定,並不是取決於他們收治患者的醫療需求。能夠提供高級生命支持的急救團隊,費用高於那些只受過基本急救培訓的醫護人員。

救護車行駛的距離並不重要,不過小額里程費也會計算進來。如果有親友陪同受傷患者乘坐救護車,有些公司甚至會額外收取數百美元的費用。

今年秋天,家住紐約市的喬安妮·弗里德曼(Joanne Freedman)因劇烈頭痛和發燒,來到她家附近的急救中心就診。醫生建議她去醫院做進一步診斷,並提出幫她打電話叫救護車。

她回憶說,「我本來可以自己走路,不過我覺得很不舒服,所以我就想,『好吧,為什麼不呢?』」

救護車行駛了兩個街區,為她帶來了900美元的賬單,而她還不知道保險公司要她自付多少費用。

她說,「這簡直是瘋了。他們只是讓我戴了個紙口罩,以免我傳染他人。」弗里德曼女士在醫院接受了腰椎穿刺,住了幾天院。不過,提到這900美元的費用,她說下次無論自己病得多麼厲害,都會步行去醫院,或者乘坐的士。

 

本文最初發表於2013年12月5日。

翻譯:孟潔冰

文章來源:紐約時報中文網

 

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在救護車到達時,虛弱的病人或傷者經常覺得自己別無選擇,只能登上救護車,卻不知道可能支付的費用。

Karsten Moran for The New York Times

在救護車到達時,虛弱的病人或傷者經常覺得自己別無選擇,只能登上救護車,卻不知道可能支付的費用。

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